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Barcelona Supercomputer Green

April 8, 2012

Barcelona Supercomputer Green

– Se viene el mundo verde en la Supercomputación, interesante artículo de lo que se está haciendo en el Barcelona Supercomputer Center.-

Barcelona Supercomputer ARMado para el Asalto a las máquinas más rápidas del mundo

Por Robert McMillan, 03 de abril 2012 | 6:30 pm

Un sistema de Tegra 2 con un procesador GPU. Es este el futuro de la supercomputación? Foto: Barcelona Supercomputer Center

El Centro de Supercomputación de Barcelona está construyendo una de las más verdes supercomputadoras de alto rendimiento en el planeta, pero si Alex Ramírez sale con la suya, también podría ser el más poderoso.

Ramírez, gerente del centro, se encuentra en medio de la construcción de un nuevo superordenador, llamado Mont-Blanc, que va a utilizar el mismo tipo de chips de baja potencia que se puede encontrar en forma de tabletas y teléfonos inteligentes de hoy. A partir del próximo mes, su equipo comenzará a ensamblar el primer prototipo del Mont-Blanc con procesadores NVIDIA Tegra 3 en lugar de los RISC o los procesadores Intel compatibles con x86 que se utilizan en prácticamente todos los superordenadores actuales. El Tegra 3 se encargará de las comunicaciones entre las diferentes partes del sistema, mientras que el procesamiento de números reales se llevará a cabo por el todavía a ser determinado procesador de baja potencia de múltiples núcleos gráficos NVIDIA similar a la GeForce 520MX.

En junio, Ramírez tiene previsto realizar los puntos de referencia para la lista de supercomputadoras Top500 ampliamente seguido, que mide la cantidad de equipos y realiza un programa de referencia de supercomputación conocido como Linpack. Sin embargo, Ramírez dice que él tiene sus ojos en otro objetivo: la lista Verde de los 500. Esta lista clasifica a los equipos por la eficiencia energética, no el rendimiento bruto. “No esperamos estar en el top 10″, dice Ramírez.

En noviembre pasado, el equipo superior en el Green 500 – un prototipo de la computadora Blue Gene de IBM en el Thomas J. Watson Research Center – podría hacer algo más de 2 billones de cálculos por segundo (2 gigaflops) por vatio. Cuando el prototipo del Mont-Blanc está en marcha el próximo mes, debería estar más cerca de 7 gigaflops por vatio.

Ramírez está aprovechando una de las mejores tendencias de la supercomputación: la unidad a utilizar bajo consumo de energía móvil y los procesadores gráficos para hacer alta potencia de cálculo.

Porque la vida de la batería es tan importante en los dispositivos móviles, chips como el Tegra 3 se centran en el uso de tan poca energía como sea posible. El chips Tegra3 de Mont-Blanc funcionará probablemente en el rango de 4 vatios. Eso no es nada en comparación con un chip de Intel Xeon, que fácilmente pueden quemar entre 50 y 100 vatios.

El truco es que los programas de supercomputación tienen que ser reescrito con el fin de aprovechar las ventajas de la GPU y el Tegra 3. Nvidia ha tratado de ayudar por la liberación de un kit de desarrollo de software que ayuda a las personas como Ramírez a escribir programas para sus chipsets.

Ramírez espera estar en el Top500 junio con un equipo que utiliza entre 2.000 y 4.000 procesadores. “En lugar de utilizar muy pocos procesadores-del rendimiento de los más grandes – vamos a utilizar una gran cantidad de muy bajo consumo de energía – de rendimiento medio – de los procesadores”, dice.

Pero las cosas se ponen interesantes cuando Nvidia comenzará a ser enviado a los sucesores el Tegra 3, incluyendo un nuevo chip de 64-bit basado en un nuevo Cortex A15 diseño de ARM Holdings. Ese procesador será capaz de asumir una parte de la carga de trabajo de supercomputación que está realizando las GPU de Ramírez en este momento y que podría darle un verdadero avance en el rendimiento: cuatro veces el tratamiento informático, esencialmente por los mismos 4 vatios de potencia.

Sin embargo, para tomar ventaja de esta nueva generación de chips, el equipo de Barcelona, ​​tendrá que obtener su software afinado para esta arquitectura nueva y no probada. Tienen que realizar la prueba Linpack utilizado por el grupo Top500, pero también tendrá que reescribir los programas de investigación utilizados por los científicos de la universidad: un software que simula la química compleja y los problemas de física. Eso va a ser la parte difícil. Si su apuesta vale la pena, sin embargo, Ramírez cree que esta máquina podría allanar el camino para que el sistema más potente en la lista Top500 en 2017. “Estamos trabajando hacia una máquina que podría ser desplegado dentro de cinco años”, dice.

Ese sistema sería probablemente en el rango de 200 Petaflop – o alrededor de 20 veces más potente que la supercomputadora en el mundo de hoy, equipo de Japón K.

Para todo el entusiasmo sobre el Mont-Blanc, en el mundo de la supercomputación, ARM es optimista sobre el proyecto. Se ve mucho dinero en todos los teléfonos inteligentes y tabletas que los consumidores están comprando – no en los superordenadores geeky.

El mes pasado, el presidente de ARM Simon Segarra nos dijo que el proyecto de Supercomputación de Barcelona era “interesante”, pero minimizó el mercado de la supercomputación. “Las supercomputadoras, para ARM, no es un mercado de alto volumen”, dijo. “No es algo que pasemos mucho tiempo hablando. El nuestro es un negocio de royalty y la unidad accionada, por lo que estamos interesados ​​en los marcadores de alto volumen “.

Fuente: Wired